Association affiliée au LOOF

Déterminisme génétique de la texture et de la longueur du poil chez le Devon Rex

Marie Abitbol Professeur en génétique VetAgro Sup, Campus vétérinaire de Lyon :

 

Le phénotype rex se caractérise par la présence d’un pelage ondulé, bouclé, frisé ou cranté, plus ou moins long et de densité́variable. Chez le Devon Rex, la mutation responsable a été́identifiée. Il s’agit d’une mutation du gène KRT71 (kératine 71), un gène qui est également impliqué dans la nudité́ du Sphynx (Gandolfi et al. 2010). La mutation du poil cranté/bouclé du Devon est autosomique récessive. Cela signifie que le chat, pour avoir le poil cranté, doit porter deux copies (deux allèles) de la mutation. La mutation a été appelée "re". Ainsi, un Devon rex est re/re. On dit qu'il est homozygote pour la mutation re. Chez le Sphynx, la mutation de nudité a été appelée hr. Elle est également autosomique récessive. Les Sphynx sont donc hr/hr. Un test ADN existe pour les mutations re et hr. Il a été mis en évidence que certains Sphynx pouvaient porter la mutation du Devon, du fait de l'histoire commune de ces deux races, qui ont été mélangées au tout départ de leur existence. Il existe donc des Sphynx, un peu plus poilus que le standard l'exige, qui sont hr/re. Il n'est donc pas totalement impossible que certains Devon puissent également porter la mutation du Sphynx, même si cela n'a pas encore été mis en évidence à ce jour. Dans le cas où l'on observerait un Devon adulte très peu poilu, de façon durable, il est possible de faire faire le test ADN, pour écarter l'hypothèse de la présence de la mutation du Sphynx. Cependant, notons que la variabilité interindividuelle, hormonale et saisonnière de la qualité du pelage chez le Devon est courante, et non liée à la mutation du Sphynx. Le test doit donc être réservé aux cas particuliers de Devon quasi nus. Dans les autres cas il est inutile. La longueur du pelage est gouvernée par un gène à deux allèles appelé L (Longhair). L’allèle L, dominant, est responsable d’un pelage court alors que l’allèle l, récessif, est responsable d’un pelage long (appelé poil long pour le Persan et poil mi-long pour les autres races, en France). Dans la suite du texte, poil long et poil mi-long seront regroupés et appelés "poil long". Quatre mutations, présentes dans les différentes races de chats, ont été́ identifiées pour l’allèle l, dans un gène appelé FGF5 (facteur de croissance fibroblastique, Kehler et al. 2007 ; Drögemüller et al. 2007). Un chat à poil court peut donc être L/L (il est non porteur de la mutation du poil long, il n'engendrera que des chatons à poil court) ou L/l (il porte la mutation du poil long et accouplé avec un chat à poil long ou un chat porteur, il peut engendrer des chatons à poil long). La mutation du poil long est présente chez le Devon Rex. Deux chats Devon Rex à poil court (standard de la race) peuvent donc engendrer des chatons à poil longs l/l, si ces deux reproducteurs sont L/l. Un Devon à poil long est reconnaissable à la longueur de sa fourrure, particulièrement au niveau de la queue (panache) et à l'aspect de cette fourrure, qui ressemble à celle du Selkirk rex en moins volumineuse. Un test ADN est disponible, pour savoir si un reproducteur Devon rex est porteur de la mutation du poil long ou pour, par exemple, confirmer qu'un chaton au pelage particulièrement long est homozygote l/l pour la mutation du poil long.

 

Références bibliographiques : Drögemüller, C., Rüfenacht, S., Wichert, B., Leeb, T. 2007. Mutations within the FGF5 gene are associated with hair length in cats. Anim Genet. 38 : 218–221. Gandolfi, B., Outerbridge, C.A., Beresford, L.G., Myers, J.A., Pimentel, M., Alhaddad, H., Grahn, J.C., Grahn, R.A., Lyons, L.A. 2010. The naked truth: Sphynx and Devon Rex cat breed mutations in KRT71. Mamm Genome 21 : 509–515. Kehler, J.S., David, V.A., Schäffer, A.A., Bajema, K., Eizirik, E., Ryugo, D.K., Hannah, S.S., O’Brien, S.J., Menotti-Raymond, M. 2007. Four independent mutations in the feline fibroblast growth factor 5 gene determine the long-haired phenotype in domestic cats. J Hered. 98 : 555–566.

Devon Rex long hair - Pinterest
Devon Rex long hair - Pinterest